Series: Guest Preachers

Does How I Live Matter to God?

June 16, 2024 | Jim Brown

Passage: 1 Timothy 4:12-16

ALL SERMONS IN SERIES

Summary 

When a person first receives Christ, the natural question that is upon their heart is, what do I do now? How do I live this faith that has been given to me by God's holy spirit? How do I live my life now that Jesus is my savior lord? And new believers tend to answer that question by looking at people that they perceive are, further along in their spiritual walk and patterning their lives after those people by imitating people who have been believers for a while. in First Timothy Four Paul directs Timothy how this should look - and what he and we should do.

 

Transcript   

Open your bibles or your tablet, whatever you're using, to First Timothy, chapter four. We're going to look this morning at verses twelve through 16. First Timothy, 4:12-16.

16 The apostle Paul writes, command and teach these things. Don't let anyoe look down 
on you because you are young. But set an example for the believers in speech, in life, in 
love, in faith and in purity. Until I come. Devote yourself to the public reading of scripture, to preaching and to teaching. Do not neglect your gift, which was given you through a prophetic message when the body of elders laid their hands on you. Be diligent in these matters. Give yourself 
wholly to them so that everyone may see your progress. Watch your life and 
doctrine closely. Persevere in them, because if you do, you will save both yourself and your hearers. 

Join me in prayer, please. Our, Father and our God, we thank you for the 
opportunity that we have had to this point to worship your holy name, to speak to you, to tell you of our, love for you, to praise you. And, Father, now we pray that you would help us to listen to you as you speak to us. Father, I pray that what is said here would not be seen as the words of a man, but, Father, that they would be seen as the words of your Holy Spirit, speaking through men 
that you have chosen, carried along by your spirit, to communicate to us what you want us to know. And, Father, I would pray that you would be pleased to burn the truths of what is said here from your word into our hearts, where it's consistent with scripture. We pray in Jesus name. Amen.

 Living our lives in obedience to God's holy law and repenting when we fall 
short and we all do, is important so that we can please God and maintain 
intimacy with the God who has loved us and saved us. St. John writes in one John one nine, if we walk in the light, as he God is in the light, we have fellowship with one another. And the blood of Jesus Christ, God's son, cleanses us from all sin. Additionally, the righteous lives of, uh, mature believers provide models for new christians. When a person first receives Christ, the natural question that is upon their heart is, what do I do now? How do I live this faith that has been given to me by God's holy spirit? How do I live my life now that Jesus is my savior lord? And new believers tend to answer that question by looking at people that they perceive are, uh, further along in their spiritual walk and patterning their lives after those people by imitating people who have been believers for a while. I have a four year old grandson. Last summer he was at our house. He has a plastic lawn mower that his grandmother Pat purchased for him somewhere. When I mow grass, he always mows grass at our house. He has a bucket hat that he wears when he mows. Because I wear a bucket hat when I mow grass. I don't want to buy a yacht for some dermatologist, so that's what I do. Uh, he wears his. He mows when I mow. Last summer, I got tired of mowing and wanted to stop for a minute and take a break, drink some water, and I pulled a lawn chair over on the patio behind our house, the apron to the garage, and I had left my lawnmower on the grass. Uh, I looked up after a couple moments, and his lawnmower was parked next to mine. And parallel, perfectly parallel to it, he came down, dragged another lawn chair across the driveway over next to me and sat there with me. What is he doing? He's learning to be an adult by following what papa does. He's learning to be a grown up by imitating me. That's what children do. And new christians learn in part to be mature ones by mimicking those that they perceive to be mature in faith. Obedience to the Lord with repentance when we sin is crucial to our personal relationship with God, but it's also crucial for showing new christians how to live their faith. Obedience to God's law is indispensable both for its vertical impact and the impact that it has on the horizontal. Christians must be concerned about, about what God thinks with regard to their behavior, their actions, but they must also be concerned. Think about what other christians see in them and think about their, um, walk with the Lord. Deeply impressed upon my memory is a commercial from, uh, the late 1960s and early seventies. And I don't know why this stuck, but it was a commercial for Lady Clairol. I don't even know if they still make Lady Clairol product products, but Lady Clairol products made tremendous promises to women. They promised to make every woman's dream come true to ensure that if she used those products, she was taking great care of herself and that she would have much more fun as a blonde than if she were a brunette. One of the taglines from these commercials was this I do for me because I am the most important person in my life now. Those commercials reflected a tremendous shift that had taken place in our culture by the late sixties and early seventies. In my parents generation, in previous generations, that tagline would have been unacceptable. Family and friends and social groupings church were much more important to people than they had become. By the late sixties and early seventies. People by that time had become much more self absorbed, self focused than they had been in previous generations. And so a tagline, a commercial that said, this I do for me because I am the most important person in my life, have become acceptable to those sitting, watching television. In every age, the church must battle the tendency for its message without thinking unwittingly to be shaped by the culture. I think you would agree with me on that. A culture that continually teaches I am the most important person in my life, or maybe the only really important person in my life can skew a, uh, church's teaching emphasis. We really have to be careful with regard, uh, uh, to this. It can take place so subtly. Now, while the evangelical church will always teach that it is a Christian's responsibility to live holy lives because God is watching, and holy living brings him pleasure and keeps us in intimate, unhindered fellowship with him. In an age like ours that stresses individual well being so very much, the church must be careful to teach other things. It needs to teach that christians have to live holy lives because newer christians are watching. And even scripture tells us the non christian world is watching, or at least some part of that. Where does God's holy scripture command that we are to watch how we live our lives because of other people? Well, our text is one of those places. First Timothy, chapter four, verses twelve through 16. Now, we don't know how old Timothy is at this point for, uh, certain. We do know that the word that's used in your text for young was used in the greek language for people who were under 40 years of age. Our best guess or estimate at how old Timothy is is that he's in his mid to late thirties when the apostle Paul writes to him. He is Paul's representative to the church at Ephesus. And Paul has tasked young Timothy with the task of combating false teachings and false teachers and creating systems for effective functioning of this church. Now, there are people in this church who are older than Timothy, probably many members who are significantly older than he. How is he to make mature disciples out of people who have fallen prey to false teaching? And how is he to train them to function as a biblically sound, growing, organized, witnessing community in their city? How can Paul get members to listen to him and to follow him when he is much younger than the people who must yield to his instruction? The apostle Paul tells Timothy how in one Timothy 412 16, and I'm reading just pieces of that text. At this point, he writes, don't let anyone look down on you because you are young, but set an example for believers in speech, in conduct, in love and faith and purity. Devote yourself to the public reading of scripture, to the preaching and to the teaching of it. Watch your life and doctrine closely. Life and doctrine closely. Persevere in them, because if you do, you will save both yourself and your hearers. Now, the apostle Paul is likely in his sixties. He's telling this young ambassador to the church that the way he gains credibility with people in that church who are older than him is to lead, um, and be able to lead them, uh, to become mature christians is to examine what his teaching is like by scripture. Compare what he's teaching with what the prophets had said, what the New Testament apostles that they knew had said that, uh, he knew, and what Jesus himself has said. And he said, teach the church members how to live in a way that pleases a holy God, to repent when they fail, and to work hard to make his thoughts and his behavior align with the biblical truth that he's teaching. Why does Paul command Timothy to do this? I think you've probably experienced it somewhere in your church life, but if you know of a person who's younger than you, but they are actually living out their faith, well, you want to listen to what they have to say. If they're living a, uh, consistent christian life, even if they're young, you tend to want to listen to them. So this is how, uh, Timothy in this church can get these older people to follow his leadership and to listen to his teaching. Now, biblical teaching and holy living are never imperfect alignment, are they? Except they certainly were in Jesus Christ. He's the only person that could ever say, can any of you prove me guilty of sin? John 846 and there was silence. But part of what Timothy is to teach in this church is that God has a standard for holy living, but that God is a merciful God, and that if we confess our sins, he is faithful and just to forgive us of our sins as we've read, and to purify us from all unrighteousness we teach. And this young man was to teach in Ephesus that by the power of God's Holy Spirit, in them christians are to strive to live holy lives. Second Corinthians seven, one says, cleanse that we are to cleanse ourselves from every defilement of body and spirit, perfecting holiness out of reverence for God. We teach that standard, but we also regularly teach that when we sin, we come to our gracious heavenly Father, we repent of our sins. We go there with sorrow for our sins. To this gracious Lord we confess, and we ask for strength to extinguish our sins. We're going to do that as we come to the table of the Lord today. And we receive assurance from God that our sins have been forgiven, that they are covered in Jesus blood to earn the right to be heard, to gain credibility as a christian teacher and leader. And because young christians grow to be mature ones by mimicking those that they perceive to be mature in faith. Timothy is commanded in 412 to set an example for the believers in speech, in conduct, in love, in faith and impurity.

Now, we don't need to go into details as to what those words mean, actually what the apostle Paul was doing. These words cover so much of the christian faith. What he's actually saying in piling up these words is that, Timothy, you are to model the life of the Lord Jesus Christ. In summary, that's what these words mean to Timothy. Now, Paul guaranteed the effectiveness of Timothy watching his life and his doctrine carefully and persevering in both of those. Persevering in what he taught and how he walked the walk. He writes, Paul, to us, if you do this, you will save both yourselves and your hearers. Now, what does that mean? Timothy is already a Christian. And if you look at the beginning of ephesians, Paul addresses the people at Ephesus as God's holy people, God's saints. So Timothy and his hearers are already christians, are already saved people. So why does Paul instruct a, uh, christian minister to tell a christian church that they are to, um, persevere? And if they do, then Timothy will be saved and the hearers will be saved. Doesn't scripture teach that if a person is regenerated by God's spirit, that it's a one time thing, that it happens once? Why this warning? Watch your life and doctrine closely. Persevere in them, because if you do, you will save both yourselves at, uh, yourself and your hearers. Doesn't the scripture teach that once saved, always saved? Well, Jesus said, and he warned in Matthew 20 413 14, the one who stands firm to the end will be saved. And that warning, to stand firm is echoed in other places in scripture. Why? Warnings like that. Warnings like that, that one who stands firm to the end will be saved, are, uh, part of the means, the process that God uses to ensure that those for whom Christ died are eternally saved. What do warnings like that do? They drive us to examine our hearts to see if we are real, if our faith is real. They also drive us to prayer, to the reading and study of scripture, to listening to the scripture proclaimed in churches. They drive us to church membership to associate with other believers in Jesus and, uh, to receive the sacraments like we will in a few minutes. We call these the means of grace. And, um, by the means of grace, we are kept, saved. So the warnings are used by God to keep us in faith. They are the means to keep us saved eternally. Paul is telling Timothy if he continually examines how he lives and what he teaches by scripture, if his doctrine aligns with his behavior, um, as he lives out his life before these people, his teaching and his behavior will be the means that God uses to persevere him in faith and to persevere the Ephesians in faith until they are taken out of this world in death. Paul commands, watch your life and doctrine closely. Persevere in them, because if you do, you will say both yourself and your hearers for a second. The salvation God provides for us is bigger than just salvation from hell. It's bigger than keeping us from the wrath of God. When we received Jesus as savior and lord, we were saved from eternal punishment, what we deserve to die for eternally. But we were also saved to something, from something and to something. You were saved to new life in the present. That's part of your salvation. We were effectually called and regenerated or saved at a point in time when we received Jesus. It was a, uh, once for all act of God's free grace. We were saved. We had a new heart implanted in us, a, uh, new spirit created in us. And ever since, we have been viewed by God as holy in Jesus. But we are now being really and personally made holy by God's spirit, who's working in us through the means of grace. And again, these are, uh, the scripture and prayer and baptism, the Lord's supper, the discipline, the troubles that God brings into our life. As our sister mentioned, those things are used to make us more like Jesus. We are told in two Corinthians 318 that we all who, with unveiled faces contemplate the Lord's glory, are being transformed into the image of his son with ever increasing glory. Two Corinthians 318. The second part of our salvation is called sanctification. Sanctification means to make holy. It is a lifelong process that is progressive. It's like the stock market if you watch it over a period of years. There are rapid advances sometimes. Sometimes there are very small advances. Sometimes it retreats. But the progress over the years has always been ever upward, and that's how it is with our salvation. That's what God is doing in us. Well, regeneration is all the work of God. He does it all. We cooperate with the Holy Spirit in our sanctification. The Holy Spirit prompts you and gives you the power to resist a sin, to repent prompts you to repent when you do sin, and prompts you to obey God's law, producing good works. You are responsible. I am responsible to yield to the Holy Spirit's prompting, to exercise diligence in resisting sin and to be quick to obey God. Second Corinthians seven one. Paul says, let us purify ourselves from everything that contaminates body and spirit, perfecting something we are to do, perfecting holiness out of reverence for God. You believe the gospel, and you were saved. You are cooperating with God's spirit in striving to be conformed to the image of Jesus. And in that way, you are being saved. At the point of your death, your soul will be completely saved. It will enter the company, as Hebrews tells us, of the spirits of the righteous made perfect. And at, uh, Jesus return, your body will be raised from the ground to be joined to your spirit, and you will have been saved, body and soul. When Paul tells Timothy, watch your life and doctrine closely. Persevere in them, because if you do, you will save both yourself and your hearers. I don't believe he's talking primarily, uh, to Timothy or the congregants about their salvation from the wrath of God. Paul is exhorting Timothy to be careful to live his life in a way that models the truth he is teaching, because if he does that, he will continue to become more like Jesus, and so will the people to whom he is ministering, the Ephesians, grow to be more like Jesus. If Timothy's teaching and his behavior, if both of them are as consistent as they can be by God's grace, as that takes place, then the people at Ephesus will become more like Jesus. Timothy has to be concerned again about what God thinks of his actions, but he needs to be also concerned about what the Ephesians think of them. Now, wouldn't you expect the apostle Paul to tell Timothy something like this? Modeling and mimicking christian living are themes in the apostle Paul. Listen to this. First corinthians 415 16. Paul writes to, uh, christians at Corinth, I urge you to imitate me in one corinthians eleven one, he instructs, follow my example as I follow the example of Christ, the english standard version says, be imitators of me as I am of Christ. Paul not only knows that new christians intuitively will follow those who are mature the faith by mimicking their behavior, he commands believers at Corinth to mimic his life. Now, he does put limits on that. He says, only do it where I am living like Christ lived. And they have to have a filter and look at Paul's life and compare how he's living with what Jesus said. But in areas where he is following Jesus, he says, you people need to follow my example. Now, that makes sense to me. Does that make sense to you? I mean, think about it. You read God's will for you in scripture, and you're not always sure how it's to be applied. How do you apply this in your home or your extended family or the workplace or the neighborhood? And you see, uh, how other christians apply that, or you hear how they apply it, maybe in a small group or, um, just very private interactions with another Christian.

And as you see that, you begin to understand how you can apply the scripture in your particular situation. Paul, as a mature Christian, is putting flesh and bone. He's, uh, incarnating, uh, this scriptural truth, uh, so people can just look at him and see how they are to do the things that he has asked them to do. Now, you might think Paul is an apostle. He's a preacher. Timothy is a preacher. This has nothing much to do with me, because people look at preachers, and preachers are expected to live lives, that pattern, what Christ has said. But I can show you in scripture that all of us are to be doing this, uh, in one thessalonians one, six, seven. Paul says, you church members became imitators of us and of the Lord. For you welcomed the message in the midst of severe suffering with joy given by the Holy Spirit. And so you became a model to all the believers in Macedonia and Achaia. He's affirming that the church at Thessalonica was a model for other believers in the region. And Titus two. Ted the apostle Paul tells Titus to teach believers in creed, to live godly lives before unbelievers who know them. He says that if they live what they live, uh, in that way, they will make teaching about God our savior, attractive. And then Jesus said, and there were people other than apostles present in Matthew 516, let your light shine before others, that they may see your good deeds and glorify your father in heaven, that people look at us, and it could be through our walk, that there will be people who will join us in glorifying God, not just instructing preachers. When Jesus says that there are people watching you, your life is the YouTube video that shows other believers how they are to apply Jesus teaching in real life situations. Some of those are watching you and they're not doing it purposefully. Uh, it's just sort of what they do. It's a default position, and they're mimicking you. So how we treat our spouses, our parents, our coworkers, other students, neighbors has both a vertical and a horizontal impact. How we serve others will be replicated by other christians. What we feed our minds and how we express our sexual desires can lead to purity or impurity in other people. The use we make of our time and our energy and our money may help others to invest those liberally in the kingdom of God here and be blessed here and receive reward in heaven. Our honesty in speaking and applying biblical principles of integrity as we conduct our personal business can help others grow to be like Jesus. And how we make use of the means that God has given us to grow in faith. The way we study scripture or, uh, the way we attend, worship faithfully, the Bible studies that we participate in, how we pray and journal or share our faith for good or bad will be copied by others as we live our lives. By the grace that God gives us in obedience to his will, we are made more like Jesus. Other believers are made more like Jesus as they follow our example. And lastly, we join with Christ in bringing non Christians to saving faith. Our lives changed by the gospel serve as living proof to those unbelievers who are watching us and know us well of the power of Christ to radically transform lives. Peter declares this truth in one Peter 211 twelve. He says, I urge you to abstain from fleshly lusts which war against your soul that has all the sinful desires that come with human flesh. I mean, it can be greed for houses and land, money, whatever. He says, keep your behavior excellent among the Gentiles, non Christians, so that they may, because of your good deeds as they observe them, glorify God in the day of visitation. We need to unpack that a little bit. Peter presses his readers to resist temptation, to root out sinful attitudes and practices, and to replace these with thinking and behavior that reflects the life of the Lord Jesus. Not to do this in his own effort. We don't do it in our own efforts like self improvement project, but by asking God to give us the desire to do these things and the power to become more like Jesus. Now, while Peter's call is to live holy in all areas of life, in an adulterous and immoral society, he specifically desires those people to whom he's writing to be able to live like Jesus when they are being sinned against by people in their society. He calls them, when they're being ill treated, to live like Jesus lived in his trial and his crucifixion. Now, why should they do that? Such responses are unnatural. Peter says that's the point when you respond in ways that are different from what's natural in bad situations, your excellent behavior among unbelievers makes the christian gospel so attractive that even some of those who ill treat you will want to know more about what it is that makes you like you are if you live the gospel. If I live the gospel, there will be people in our worlds who come to accept the gospel. Peter pretty much guarantees that. He says, keep your behavior excellent among non, um, believers so that they may, because of your good deeds as they observe them, glorify God in the day of visitation. Now, what is this day of visitation? It's the day when Jesus returns to raise the dead, reward believers, and punish those who have rejected the gospel. Peter says, if we live lives that show Jesus life to lost people, there will be on that last day people who join us in glorifying the returning Jesus because they watched our lives, and our lives were such an advertisement for the gospel that people wanted what we had. We acted so differently, responded so differently that they wanted our faith, and they accepted Jesus. If we care about people, if we want our children, our siblings, our parents to come to faith in Jesus, our friends, our neighbors, if we want them to be glorifying God forever, we need to live our lives knowing that it's important to live holy lives because of the vertical. But it's also important because there are people watching us. Every conversation, every decision, every relationship is an opportunity to bear witness to the transforming power of the gospel and the surpassing worth of knowing the Lord Jesus, then we also have to speak the gospel. We have to tell people about christian faith. You can't just live your life and expect that people will watch and understand. We have to give some words to that. The apostle Paul says in Romans 1017, as you probably are well aware, that faith comes through hearing the, uh, message, and the message is heard through the word about Christ. This is Father's Day. It's not a religious holiday, but I'm going to tell you, uh, a father's story. I had a very good one. He lived to be 92 and passed away 2010. In 2005, I bought a new car. My wife and I did, and I sold my very good four year old car to my father. Dad and I went to the department of motor Vehicles in New Jersey to transfer title. When we got to the window, there was a state employee there, and she saw that my name was absolutely the same as my father's, except I was junior. I was selling the car to him. The state employee begged my father to say that I was giving the car to him, that no money exchanged hands. And the reason for that, I don't know how it is in Pennsylvania. We live in Delaware, but in New Jersey at that time, if somebody gave a close relative and they specified what the relatives were to be an automobile, there was no sales tax. She said, in the line that says, price paid, put zero, and then write, gift from son. Now, he looked at her, and he thought for a moment, and she was trying to save him about $1,100 in today's, uh, adjusted money in sales tax. And he said respectfully to her, I can't do that. She pleaded with him to do it. She said, he's your son. What's his is yours. What's yours is his. She said, this is nothing to the state of New Jersey, but $1,100 is a lot of money to you. Drop in the bucket to the state of New Jersey. I can't remember his words absolutely, but it was clear that it was his christian faith that was driving him to pay the tax rather than to pocket the $1,100. Now, I want to tell you, that's had a tremendous impact on me. Um, I've been engaged in all kinds of business deals and building churches and all during my career. And there's the temptation, you know, to always cut the edges a little bit. I remember his absolute integrity, and it keeps me on the rails. Uh, his unswerving commitment to the scriptures that require truthfulness and honesty in our dealings has helped me so much. And as I've told that story to family members, it has helped them as well. And what I'm hoping is that when we get to heaven, there will be an employee of the state of New Jersey Department of Motor Vehicles who will be there, because this genial, elderly, sweet man would, uh, not be persuaded, no matter what she did, uh, persuaded to fudge God's standards of business. And if she's not, uh, at least she had to think about a faith that would cause a person to walk away from eleven hundred dollars.

We are coming to the table of the Lord right now. We examine ourselves. We confess our sins. We ask for strength to live in more perfect obedience. Why do we do this? We do this because the God who loves us know how we have offended him. And, um, because we don't want fellowship with him hindered. We don't want to be hiding from him because we have sinned against him and rebelled. So we come and confess. We do it because the Holy Spirit has put in us a desire for sanctification, a desire to be like Jesus. We do it because our holiness shows less mature christians how to behave like Jesus, how to live our faith. We examine, confess, and promise new obedience at this table so that unbelievers who are watching us will see Jesus in us and will one him. There is grace for all of us as we come to this table, in that Jesus, who is really but spiritually present, upon whom we will feed. Let's pray. Our father and our, uh, God, we thank you for your word. We thank you for the instruction that you give us in it. And we pray that you would help us, father, to apply the teaching of this day. As we come to this table, father, we pray that we would come confessing our sins and realizing that how we live our lives has impact not only on our relationship to you but also to other people.

 

Previous Page

Series Information

When Pastor Peter is away Second City Church is blessed to hear other men God has gifted to preach.

Other sermons in the series

June 18, 2023

What Prayer Is

Almost everyone prays. But what is prayer? More importantly how would...

September 24, 2023

Wisdom From Job

We all know life can be difficult. Suffering is part of our walk...

October 29, 2023

Wash and Be Clean

Naaman is wealthy and powerful but he has an incurable disease. While...

November 12, 2023

The Repentance of Job

Job is described as "blameless," yet Job suffered - terribly. The book...

May 19, 2024

You Are With Me

Psalm 23:4-6 highlights the core of Psalm 23 with the statement of...

June 02, 2024

The Blessing of God

The Blessing of God | Numbers 6:24-27 The Aaronic Benediction so...

June 09, 2024

Remember Your Story

Transitions in life are difficult. The birth of a child; the death of...

July 14, 2024

Ahab and Micaiah

In 1 Kings 22, the prophet Micaiah stands alone against King Ahab and...